DELTA home

The genera of Leguminosae-Caesalpinioideae & Swartzieae

L. Watson and M.J. Dallwitz

Cassia L.

Cathartocarpus Pers., Bactyrilobium Willd., Cassia subgen. Fistula (DC) Benth., Cassia subgen. Cassia de Wit

Type species: C. fistula L.

Habit and leaf form. Herbes; inermes.

Phyllotaxie distique, or spiralée. Feuilles composées; pennées (without petiolar glands); paripennées. Folioles nombreuses sur chaque feuille, or peu nombreuses sur chaque feuille; opposées ou sub-opposées; pétiolulées; avec des pétiolules pas notablement tordus; symétriques ou presque à la base; the leaflets pinnately veined, pinnately veined. Stipules absents ou rapidement caduques ou très rudimentaires, or présents, persistants et visibles (?); if present, foliacées, or ni foliacées ni épineuses; pas connées. Stipelles absents.

Inflorescence and floral morphology. Inflorescences axillaires, or terminales (sometimes cauliflorous); the inflorescences simple, or complex; when branched, constituées d'unités racémeuses; racèmes simples, or paniculées. Fleurs pas distiques. Bractées absentes lors de l'anthèse, or persistantes après l'anthèse (?). Bractéoles présentes (these at or near the base of the pedicel); absentes lors de l'anthèse, or persistantes au-delà de l'anthèse; libres.

Fleurs hermaphrodites; pentamères; colorées. Longueur du tube floral relativement à la longueur de l'ensemble hypanthium plus calice, environ when applicable, about 0.25. Hypanthe absent. Calice 5 partite; couvrant le reste de la fleur en bouton; gamosépalé, or polysépale; plus ou moins régulier, or notablement zygomorphe; imbriqué. Corolle présente; more or less actinomorphe, or légèrement zygomorphe (sub-isomorphic); pétales spreading, 5; sans aucun pétale fortement réduit; polypétale. Pétales onguiculés, or onguiculés absents, or onguiculés and onguiculés absents; imbriqués; imbriqués-ascendants; jaune, or rouge. Disque absent. The androecium comprising 10 members; characterized by the long, sigmoidally incurved filaments of the three abaxial stamens being many times longer than their small anthers, which are dorsifixed, sub-versatile and introrsely dehiscent via short slits, contrasting with the short adaxial stamens with their straight filaments and anthers dehiscing via basal pores (Cassia); declinate (and strongly accrescent towards the abaxial side of the flower); androcée ayant ses éléments tous isolés les uns des autres; androcée ayant des éléments notablement inégaux; androcée avec des staminodes, or sans staminodes (the small anthers of adaxial members sometimes indehiscent). Étamines fertiles (6–)10 (?). Anthères attachés à la base du connectif, or attachés à la base du connectif and attachés nettement au dessus de la base du connectif (?); déhiscence par des pores ou de petites fentes and longitudinale (those of the three long stamens usually dehiscing introrsely by short slits, the others by basal pores). Ovaire sessile ou sub-sessile, or stipité; centric, libre. Le stigmate slightly s'est dilaté to s'est non dilaté. Ovule(s) nombreux.

Fruit, seed and seedling. Fruit always indéhiscent; pas drupacé; droit, or incurvé (elongate, cylindric or more or less compressed, pulpy or pithy within); cloisonné intérieurement (divided by transverse septa into one rank of seeds, or these 2-ranked a via an additional, longitudinal septum); sans valves se tordant ni s'enroulant notablement; devenant distinctement ligneux, or ne devenant pas ligneux. Fruit avec des nervures proéminentes, en relief, or sans nervures proéminentes ni en relief; avec des nervures proéminentes majoritairement longitudinales, or avec des nervures autres que les nervures longitudinales qui prédominent. Graines compressed dorsiventrally, endospermiques; pas arillées (the funicle filiform); avec un radicule droit ou légèrement oblique; amyloïde-négatives; contenant du galactomannane. Cotylédons de Type 1, or Type 2, or Type 3 (?); avec un système vasculaire dans un seul plan; épigés.

Transverse section of lamina. Feuilles sans cellules de transfert de phloème visibles dans les nervures secondaires. Cristaux en oursin communes dans le mésophylle, or absentes du mésophylle. Cavités sécrétrices absentes du mésophylle. Hypoderme adaxial absent. Nervures tertiaires de la feuille communs (les nervures perpendiculaires à la costa). Limbes dorsiventraux. Mésophylle sans unaligned fibres ou sclérides. Nervures secondaires généralement avec d'abondantes fibres de soutien.

Leaf lamina epidermes. Cristaux épidermiques pas visibles, ni sur la face supérieure ni sur la face inférieure. Poils simples, non branchus communément présents; scabrides, or lisses. Pas de poils composés ou branchus non glanduleux visibles. Glandes capitées non visibles. Poils crochus présents, or pas visibles. Pseudo-glandes de type Cassieae pas visibles sur la feuille. Bases des poils dressées et incluses dans l'épithélium absents. Poils courbés à la base présents. Adaxial: Parois des cellules épidermiques situées entre les nervures sur la face supérieure droites en coupe optique; notablement ponctuées; d'épaisseur moyenne. Stomates très rares sur la face supérieure. Abaxial: Stomates de la face inférieure majoritairement paracytiques. Épiderme abaxial papilleux entre les nervures, or non papilleux; avec des papilles qui n'enjambent pas les stomates. Parois des cellules épidermiques situées entre les nervures sur la face inférieure droites, ou ondulant légèrement; pas notablement ponctuées en coupe optique; à peine colorées en présence de safranine; fines.

Wood anatomy. Bois présentant des fibres cloisonnées, or sans fibres cloisonnées; pas étagé; dépourvus de canaux intercellulaires normaux; dépourvus de canaux d'origine traumatique. Perforations intervasculaires moyennes à grandes.

Pollen ultrastructure. Tectum ponctué, or réticulé; légèrement ponctué, ou fovéolé, or ponctué ruguleux; ruguleux réticulé. Longueur des colpi plus de la moitié de la distance d'un pôle à l'autre, or moins de la moitié de la distance d'un pôle à l'autre (rarely).

Cytology. Nombre chromosomique de base, x = 14. 2n = 24, or 28.

Species number and distribution. About 30 espèces. Circumtropical, in the Americas, Africa and Madagascar, Asia, Malesia and Australia.

Tribe. Cassieae.

Comments. Largement répandu en culture.

Miscellaneous. Illustrations: • C. leiandra: Fl. Brasiliensis 15 (1870). • C. excelsa (cf. C. fistula): Fl. Brasiliensis 15 (1870). • C. fistula: Baillon, Histoire des Plantes 2 (1870). • C. mannii: Steyaert, in Fl. du Congo Belge (1952). • C. fistula: Schery, Ann. Miss. Bot. Gard. 38 (1951). • C. grandis: Schery, Ann. Miss. Bot. Gard. 38 (1951). • C. moschata: Schery, Ann. Miss. Bot. Gard. 38 (1951). • C. spectabilis: Schery, Ann. Miss. Bot. Gard. 38 (1951). • C. angustifolium, e.m. scanned pollen (Graham & Barker, 1981). • C. maxonii, e.m. scanned pollen (Graham & Barker, 1981). • C. moschata, e.m. scanned pollen (Graham & Barker, 1981).


We advise against extracting comparative information from the descriptions. This is much more easily achieved using the DELTA data files or the interactive key, which allows access to the character list, illustrations, full and partial descriptions, diagnostic descriptions, differences and similarities between taxa, lists of taxa exhibiting or lacking specified attributes, distributions of character states within any set of taxa, geographical distribution, and classification. See also Guidelines for using data taken from Web publications.


Cite this publication as: ‘Watson, L., and Dallwitz, M.J. 1993 onwards. The genera of Leguminosae-Caesalpinioideae and Swartzieae: descriptions, illustrations, identification, and information retrieval. In English and French. Version: 22nd March 2017. delta-intkey.com/caes’.

Contents